全球新首富贝索斯:独裁者和铁腕说客

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全球新首富贝索斯:独裁者和铁腕说客

  来源:界面新闻 作者:李潮文

  全球首富易主的时刻终于到来!

  7月27日晚间,得益于亚马逊股价上涨,亚马逊创始人贝索斯身价高涨至902亿美元,超过微软创始人比尔.盖茨,成为世界首富。

  在过去的23年间,有18年的全球首富头衔被盖茨"霸占"。期间,在2010年和2012年,墨西哥的卡洛斯.斯利姆(Carlos Slim)为全球首富,而2008年为沃伦.巴菲特(Warren Buffett)。

  贝索斯的身价和亚马逊股价密切相关,他拥有7990万股亚马逊股票,约占公司发行股的17%,在过去两年中,随着亚马逊股价持续翻升,贝索斯个人资产就增加了450亿美元。今年3月的时候,贝索斯身价一度超过巴菲特;此后,市场上都在等待他超过比尔.盖茨的那一刻。

  1998年亚马逊IPO之后,贝索斯凭借16亿美元的净资产入选《福布斯》富豪榜。2007年,贝索斯个人资产增加到44亿美元,2012年提高到184亿美元,位居全球第26位。

  事实上,贝索斯成为全球首富的同时,也凸显了今天个人资产的规模变得多么庞大。20世纪80年代,沙特商人阿德南.哈斯霍吉(Adnan Khashoggi)被认为是全球首富,当时其个人资产约为40亿美元。到了1995年,盖茨成为全球首富,个人资产129亿美元。2005年,盖茨仍是首富,个人资产达到500亿美元。

  截至7月27日收盘,受到科技股整体下跌影响,亚马逊股价轻微下跌,但从长远来看,贝索斯个人资产必定再次超过盖茨,并在未来相当长的一段时间内稳坐首富的位置--盖茨的净资产最高纪录就是900亿美元,而亚马逊的各项发展被市场看好,股价长远来看必定持续上涨,

  关于这名新首富的传说,流传得较广的是一篇名为"善良比聪明更重要的"的人生教条,这来自他早前在普林斯顿大学的演讲,但无论从哪一方面来看,贝索斯的性格并不靠近"善良"那一面。

  他是公司内部铁腕独裁者和偏执狂--这一点从他多年来一直坚持持股18%就能看出。盖茨持股不到4%,而乔布斯生前持股1%左右。他也是华尔街上强势的说客,在亏损20年的情况下能够一直让华尔街相信他能盈利。

  

  在对普林斯顿大学毕业生的一次演讲中,他提到十岁时和祖父母出门旅行时发生的故事,那也是那个"善良比聪明更重要的"戒条的来源。

  贝索斯说,在那次旅行中,他照例坐在车后座,祖父开着车,祖母坐在他旁边吸着烟。

  他讨厌烟味,于是他想到自己曾经看过一个广告说,每吸一口香烟会减少两分钟寿命,他试图通过一个"聪明的算术"打击祖母,让她停止吸烟。"我估测了祖母每天要吸几支香烟,每支香烟要吸几口等等,然后心满意足地得出了一个合理的数字。接着,我捅了捅坐在前面的祖母的头,又拍了拍她的肩膀,然后骄傲地宣称,'每吸两分钟的烟,你就少活九年!'"

  他说,他本来期待着小聪明和算术技巧能赢得掌声,但他的祖母哭泣了起来。于是,祖父告诉他:"杰夫,有一天你会明白,善良比聪明更难。"

  贝索斯在长大后并没有放弃他的聪明和由此相伴的刻薄,在这个人生戒条通过普林斯顿的演讲被广为传颂时,公司内部有更多的关于他另一面的传说:

  "你是懒还是无能?"

  "对不起,今天我吃脑残片了吗?"

  "我是不是得下去拿个证明我才是这家公司CEO的证书,才能让你不要继续在这个问题上挑战我?"

  "要是我再听到那个想法,就真得自杀了。"

  (在一名工程师演示之后)"你为什么要浪费我的生命?"

  要是一名员工在紧要的关头没有给出适当的答案或试图糊弄过关,或者抢别人的功劳,以及表现出内部争斗的苗头、显得不可靠或意志薄弱--贝索斯前额就会爆出青筋,口不择言,在彭博社资深科技作者Brad Stone那本《万物商店》中,亚马逊内部充满了火药味。

  但让人无力反驳的是,这些战争往往把亚马逊引向正确的方向,Brad Stone在那本书里记录了一场争吵,是关于是否应该向顾客发送性爱用品推荐邮件的。

  事情发生在2010年左右,浏览过亚马逊网站"生殖健康类"栏目中润滑剂产品的客户会持续收到其他性爱产品推荐的邮件,一名用户给贝索斯那个公开的电子邮件地址jeff@amazon.com写了投诉信。

  就像他多次强调的,他会查看每一封邮件,虽然并不回复所有邮件。遇上贝索斯关注的投诉,他就在邮件开头加一个"问号",转发给相关的团队,这预示者一场风暴正向这个团队袭来。

  "我希望你关闭这个渠道,"他说,"一封该死的邮件都用不着发,我们也能打造一家1000亿美元的公司。"接下来是一场激烈的争吵。邮件团队认为,这类产品在超市和杂货店都能买到,没什么让人尴尬的。他们还指出,亚马逊通过这类电子邮件实现了可观的销售额。贝索斯朝团队吼道,"这里谁能站出来关闭这个渠道?"

  最后,当然是"独裁者"胜利了。

  但你不能否认的是,贝索斯的做法是对的,而且是着眼于长远的。

  

  虽然对待员工和处理事情上脾气暴躁、偏执,但是在长远的策略上,他却显示出了极大的耐心,而更让人惊讶的是,他能够说服华尔街和他一起保持耐心。

  "我常常被人问到这样一个问题,'10年以后会发生什么变化?'但我从来没有被这样问到:'接下来10年什么不会变',我要告诉你们,第二个问题才是更重要的,因为你需要围绕那些不变的东西来设置你的商业策略。"

  贝索斯说,他10年前就知道消费者喜欢更低的价格、更丰富的选品和更快的递送,再过10年,也不可能有人这样跟他说,"杰夫,我喜欢亚马逊,但是我希望价格更高点、递送更慢一点。"

  这十年以来,亚马逊为了完善零售业务做了巨大的投入,包括为了在Prime会员服务中提供影视服务,亚马逊不惜一年投入45亿美元进军影视业,甚至还捧回了奥斯卡。

  "贝索斯和我开玩笑说,我们获得了格莱美奖和奥斯卡奖,是为了卖出更多的厕纸和狗粮。"Jay Carney原本是奥巴马的白宫发言人,也曾长期效力于美国前副总统拜登,两年前加入了亚马逊,在接受界面新闻采访时,他这样描述亚马逊为了Prime会员所做的投入。

  让人惊讶的是,华尔街给了贝索斯这种花钱的特权,允许他为了Prime中一项服务每年投入几十亿美元,也允许他持续亏损20年,并且对公司未来极度乐观。

  就在6月初,亚马逊股价突破1000美元,成为这个世界上最值钱的五家公司之一,《经济学人》说,92%以上的估值都是华尔街基于对它2020年以后盈利能力的预期。

  并不是所有人都同意贝索斯这种"耐心"发展业务的方式,而贝索斯以铁腕的手段去维持他所坚持的耐心。"贝索斯已经表现出对其他人观点的模式,有时候连高管的意见也听不进去,他善于解决难题,并且能把综合意见巧妙整合,对眼前的竞争态势了如指掌,并像象棋大师一样运筹帷幄。"在那本《万物商店》中,Brad指出,即使在公司财务状况恶劣的情况下,贝索斯也要耐心地取悦客户,提供类似免费送货这样的服务。

  贝索斯对自我策略的耐心很多时候是因为对外界以及他人智慧和执行力的不耐心和不信任。

  在2000年左右,贝索斯偷偷注册了另一家全新的致力于宇宙探险的公司"蓝色起源"。就在2016年4月,这家公司宣布,该公司已经成功测试了可以重复使用的火箭,成为第一家成功重复使用火箭的宇航公司。而这种在陌生地航空领域的巨大投入,是因为贝索斯对国家宇航局在载人太空旅行计划上的"不耐烦",在彭博社记者Brad暴露出他一直保持隐秘的太空计划时,他回复Brad到:"你触动了一个敏感的话题,我想这会伤害美国国家宇航局。"

  

  尽管贝索斯是那个公司里的暴躁狂,是华尔街的强势说客,但在一些时候,你仍然会尊重他对于正直的追求。

  这种正直不仅仅是为了亚马逊在用户中树立一个正确的形象--比如拒绝向用户发送性爱用品推广邮件,也在于贝索斯试图在公司之外做一些正直的事情。

  就在今年6月,亚马逊与加州大学伯克利分校的一个调查性报道生产组织IRP签订了一份协议,根据协议内容,亚马逊购买纪录片"先看权",获得在其它任何渠道商进入前的"先考虑权",并在此基础上,进一步打造Prime Video团队感兴趣的内容。

  协议还称,在伯克利监督下,亚马逊基于此发布的所有内容必须"坚持最高标准,以保持内容公信力"。

  即便是一直在被中国新闻业推崇为范本的美国新闻业,由于媒体经营等原因,调查性新闻报道正在失宠。与此同时,由于FacebookTwitter等社交媒体占据了人们大部分的注意力,许多真相和事实被淹没在这些社交媒体的"信息流"中。

  在2016年的大选中,对于Facebook扼杀"事实"的原罪被外界进一步暴露出来,媒体报道指,原因是Facebook将"新闻推送"内容完全交由一套复杂算法决定,但这套算法可以算流量算互动性算广告提成,却无法判断内容真假,为假新闻制造者提供了更大牟利空间。

  贝索斯在这个背景下,让亚马逊介入了严肃的调查报道行业。联想到他开玩笑所说的,获得奥斯卡是为了卖出更多的狗粮和厕纸,如果仅仅如此,把所有的内容资金都投向娱乐内容一定是一种更明智的做法。

  或许贝索斯不愿意公开宣传的是,他想做的不仅仅是为Prime会员提供娱乐服务,也致力于为这个世界提供更多的真相。

  2013年他以个人名义掏出2.5亿美元收购《华盛顿邮报》的时候,外界以为那不过是他控制媒体的一种手段而已,毕竟在各种对他的负面新闻被报道出来的时候,他也会勃然大怒。

  "《华盛顿邮报》的价值不需要做任何改变。《华盛顿邮报》的使命仍然是保持对读者的忠诚,而不是满足其所有者的私欲。"当时他说的时候并不具有多大说服力,但四年之后来看,《华盛顿邮报》的确在这四年间实现了一次重新繁荣。

  贝索斯说,他喜欢被人依靠,如果你不是亚马逊的员工,不需要面对他说不定什么时候发动的狂风骤雨,作为用户,作为投资者或者是一个追求事实真相的读者,的确会受益于贝索斯。

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原文地址:http://tech.sina.com.cn/i/2017-07-28/doc-ifyinvwu2928193.shtml

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