谷歌推一项移动虚拟运营商项目 目标是成为一家千兆运营商

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  ■IT时报记者 郝俊慧

  当柯洁和谷歌AlphaGo是否进行围棋界冠亚军之争的传言沸沸扬扬之时,人工智能再次成为众人关注的焦点。但事实上,在谷歌的Moonshot(登月)项目中,占投资比重最多的未必是人工智能,而是Google Fiber(谷歌光纤)。Google Fiber 是谷歌的光纤宽带计划,提供千兆网速的宽带服务。尽管一开始谷歌或许只把Fiber作为一项试验性服务,但事实上,随着Fiber覆盖范围的扩大,谷歌已经明确表示,2016年将加大对光纤服务的投入。如果说,AlphaGo为谷歌带来的是人工智能巅峰的荣耀,是支撑谷歌股价的未来,而Fiber则很可能是谷歌在搜索之后下一个最有可能赚钱的实际项目,加上谷歌正在做的另一个项目Project Fi(谷歌移动虚拟运营商),掌控了宽带、固话、移动网络之后的谷歌,正在成为一家千兆运营商。

  回顾谷歌进入通信市场的历程,就像是一只小白兔慢慢撕去身上的伪装,运营商们最后发现,原来这是一头凶猛的狼。以免费、公益形象进入人们视野的Google Fiber从今年5月开始,陆续调整它的资费政策。在堪萨斯城,原先免费、低速率的套餐,除了指定贫困区域外,已经被取消,取而代之的是月租为50美元的高速宽带,而在其他城市,5M下载速率的宽带依然是免费(交300美元建设费),而1G宽带需要月租费为70美元,如果要收看谷歌的电视节目,额外再加60美元。

  从2012年7月正式发布到现在,短短4年间,Google Fiber在10个城市内已经进入或开始部署千兆光纤,就在本周,谷歌刚刚宣布,将在德克萨斯州的达拉斯推出Fiber服务。今年3月谷歌推出了另一项服务——光纤电话,每月10美元,可以无限拨打美国境内电话,国际话费则与Google Voice服务的费用一致,而且谷歌不提供实体电话机,你可以在手机、平板、电脑上安装Fiber Phone,随时随地使用。在移动端,去年开始的Fi也进展迅速,最近,谷歌又宣布了Fi的一个新合作伙伴:U.S. Cellular,也就是说,Fi可以使用三个移动电话运营商(Sprint、T-Mobile 和 U.S. Cellular)的网络加上Wi-Fi热点提供无缝的移动服务。Project Fi 的包月费为20美元,外加每1GB数据10美元的使用费。但如果数据没有使用,用户可以获得相应退款。

  作为一家电信领域的新进入者,谷歌身上体现出鲜明的技术特征。

  以Fi为例,它所采用的移动网络加Wi-Fi的技术,在美国已有多家虚拟运营商使用,且用户体验相当不错,但国内电信运营商海量的Wi-Fi热点大多被租给了互联网企业做商业运营,却没有听到有哪家电信运营商用热点和4G提供无缝连接服务。再来看Fiber,千兆光纤的投入巨大众所周知,即便是谷歌也有点吃不消,但谷歌的母公司字母集团董事长施密特正在考虑的是,用毫米波的无线方式传输千兆速率。天哪,在中国,无线传输IPTV的技术难关还始终没被攻克,所以你家的IPTV机顶盒仍然得拖一根辫子。

  与之相比较,中国的电信运营商在创新技术研发方面的投入和人力储备,相差甚远。翻看三家电信运营商的财报,用户规模、收入占比等营收数字可查,可支出项目却被一笔带过,很难获得具体的研发支出数据。而更现实的情况是,毕业后进入电信运营商的理工男,在5年后与互联网公司就业的同学聚会时,往往会对自己的技术能力感到失望。

  在喊出“拥抱互联网”后,电信运营商都在转型,但效果并不理想,人们往往将之归结于“没有互联网基因”。但什么是互联网基因?除了已经泛滥的用户思维、免费策略等等概念,我始终认为,技术才是一家互联网公司能够真正生存的根本。就好像电商起家的阿里,如今靠支付宝阿里云生生托起了整个生态,抑或者,忘记技术初心的百度遭遇了“魏则西”。

  互联网公司谷歌在成为运营商的路上,依然坚持的是顶尖的技术,而中国电信运营商则将成为互联网公司的更多精力放在了商业模式、内部创新、体制改革上。这些固然重要,但如果只能模仿互联网公司的“皮”,却不能摸到它们成功的“骨”,这种形似神不似的转型,后果很难预期。相反,一旦政策对民营资本开出更大的口子,基础电信运营商没了政策屏障,后进入的互联网公司,未尝不可以在你的腹地扎出几针血来。

  说了这么多,其实只是因为,我是个技术控。

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原文地址:http://tech.sina.com.cn/i/2016-06-20/doc-ifxtfrrf0676188.shtml

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